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Published julio 6, 2022

7 de oct de 2018 Matthew Gaskill

Probablemente desde que el hombre tuvo la capacidad de un pensamiento superior, la gente ha mirado hacia el cielo nocturno y se ha preguntado exactamente qué hay ahí arriba y / o qué significa.

En algún lugar entre la regularidad de las estrellas y la luna y las misteriosas apariciones de cometas y eclipses estaban las auroras boreales o «auroras boreales» (el equivalente en el hemisferio sur son las «auroras australes», las luces del sur).

Aurora australis de la ISS, 2017.
Aurora australis de la ISS, 2017.

Estos fenómenos son causados ​​por la llegada de partículas solares cargadas que chocan contra los átomos en la atmósfera de la Tierra, lo que hace que los electrones de esos átomos se «agiten» o alcancen un estado de mayor energía.

Cuando estos electrones comienzan a regresar a un estado más «normal», emiten fotones, partículas de luz. Los diferentes colores que se ven en la aurora. Aunque en ocasiones aparecen en otras partes del globo, los polos magnéticos atraen más de estas partículas que en otras partes del globo.

La pintura de Church de 1865 Aurora Borealis.
La pintura de Church de 1865 Aurora Borealis.

Estas son algunas de las muchas cosas que las culturas antiguas creían que significaban las luces y lo que hicieron (y a veces todavía hacen) cuando aparecen las luces.

Japón : Hasta el día de hoy, muchos japoneses creen que un niño concebido bajo la aurora boreal será guapo, encantador e inteligente.

Aurora borealis (luces del norte) bailando en el cielo nocturno sobre un pico de montaña empinada.
Aurora borealis (luces del norte) bailando en el cielo nocturno sobre un pico de montaña empinada.

Aunque a veces se ve sobre la isla de Hokkaido, en el norte de Japón, muchos japoneses viajan a Alaska, Canadá y Escandinavia para «probar suerte» bajo la aurora boreal.

El exitoso programa de la década de 1990 «Northern Exposure» tenía un episodio que presentaba esto con bastante humor.

China : Los antiguos chinos creían que la aurora era el resultado de una batalla monumental que tuvo lugar en los cielos entre las fuerzas del bien, encarnadas por un dragón «bueno», y las fuerzas del mal, encarnadas por uno «malo». Las luces eran fuego de dragón.

Australia: los aborígenes tenían una explicación muy simple y bastante agradable: los dioses estaban simplemente felices y estaban bailando.

Los aborígenes australianos asociaron las auroras (que son principalmente bajas en el horizonte y predominantemente rojas) con el fuego.
Los aborígenes australianos asociaron las auroras (que son principalmente bajas en el horizonte y predominantemente rojas) con el fuego.

Grecia y Roma antiguas: bastante rara en el cielo mediterráneo, la aurora les mostró a los antiguos griegos y romanos que sus dioses todavía estaban arriba.

Dados los nombres latinos por los que los conocemos por el astrónomo Galileo, «aurora» proviene del griego antiguo que significa «amanecer» y «boreas», que significa «viento».

Northern Lights, óleo sobre lienzo.
Northern Lights, óleo sobre lienzo.

Los antiguos griegos creían que Aurora, la hermana de Helios (el sol) y Seline (la luna), corría por el cielo para decirles a sus hermanos que se prepararan para otro día.

Del mismo modo, los romanos creían que las luces estaban asociadas con Aurora, su diosa del amanecer.

Incluso en tiempos más modernos, muchos europeos fuera de Escandinavia vieron las luces como un mal presagio. Tanto en Italia como en Francia, las luces se vieron como un presagio de guerra y plaga y en el Reino Unido, las luces se vieron durante algún tiempo antes del estallido de la Revolución Francesa.

Los estonios, que ven las luces con más frecuencia que sus homólogos europeos en Italia y Francia, creían que las luces no eran una triste predicción de lo que vendría, sino la feliz evidencia de una boda divina.

Aurora Borealis en Estonia.  Foto de Kristian Pikne CC BY-SA 4.0
Aurora Borealis en Estonia. Foto de Kristian Pikne CC BY-SA 4.0

Los dioses cruzaban el cielo en trineos y carruajes tirados por caballos, de camino a una boda y una recepción.

América del Norte: muchas personas diferentes ocuparon América del Norte y existe una amplia variedad de creencias con respecto a la aurora boreal. Los inuit creían que las luces eran los espíritus de los difuntos, jugando un juego similar al lacrosse, usando una calavera de morsa como pelota. En lo que puede ser el resultado de un antiguo juego de «teléfono», la gente de la cercana isla de Nunavik creía que las luces eran espíritus de morsa que golpeaban cráneos humanos.

Hombre Inuit en kayak - Noatak, Alaska.
Hombre Inuit en kayak – Noatak, Alaska.

Los mandan de las Dakotas creían que las luces eran grandes guerreros divinos cocinando sobre un fuego. La gente de Makah de Washington creía que eran las luces de un fuego utilizado por una tribu de enanos que producían grasa de ballena y foca.

La aurora boreal del Ártico polar aurora boreal cielo estrella en Noruega Svalbard en la ciudad de Longyearbyen las montañas de la luna
La aurora boreal del Ártico polar aurora boreal cielo estrella en Noruega Svalbard en la ciudad de Longyearbyen las montañas de la luna

Los Cree en Canadá creían que las luces eran una señal de que sus seres queridos fallecidos estaban tratando de comunicarse con ellos, y los Algonquin pensaron que las luces eran una señal de que su creador, Nanahbozho, los estaba cuidando. Otras tribus norteamericanas creían que eran almas de niños no nacidos o abortados, o signos de los muchos espíritus divinos: cuervos, lobos, osos, etc.

Finlandia : los finlandeses creían que la cola de un zorro de fuego divino se arrastraba por el cielo. La palabra finlandesa para las luces, «revontulet», significa «zorro de fuego». El pueblo sami que habita en el norte de Escandinavia creía que las luces no eran realmente divinas, sino que estaban provocadas por las burbujas de agua rociadas por ballenas gigantes en alta mar.

Los nórdicos: muchos de los nórdicos precristianos creían que las luces eran «Bifrost», el puente del arco iris que une la Tierra («Midgard») con el hogar de los dioses («Asgard»). Otros creían que las luces eran reflejos de los escudos de las famosas Valquirias, las guerreras divinas que llevaban a los asesinados al salón de Odin, Valhalla.

Lea otra historia nuestra: Cuando las auroras boreales eran tan poderosas, provocaron incendios en los equipos de observación

Otros en Escandinavia creían que las luces eran señales de un gran volcán en el norte, proporcionando calor y luz de los dioses. Los pescadores suecos creían que las luces eran reflejos de grandes cardúmenes de peces, y para los agricultores suecos eran la señal de una buena cosecha por venir.


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